o         mysterious

           jaw-clench tuesday

   knowing hundreds

     of thousands of



    bright blue nurdles

                           float by in a creek

                    in a

in a what

              do you call it, tributary

o       little pellets

                     never melted

                     en masse

                                   into a

           children’s playset

                curly straw

             toy dino

                    shiny egg

                 from a

                                vending machine

                                                           in the


                                of lehigh valley

                                in the

                                texas creek

                                at point comfort

                                              sticking to

                                              children’s feet

                                              as they leapt

                                                                    from the waters

                                                                    leaving rainbow

                                                        paths on

                                          which grew


                                                    algae patina


              with lookalikes

              small pebbles

              sea glass

                        a fraction of an ounce

                        all our tiny knowings

                        never melted               never shaped

                                             that shine
                                 of final grasping

                                 then the way
                                 we solidify
                                 sun flare reaching
                                 thru the atmosphere
                                 like an arm

Kristen Steenbeeke graduated from the Iowa Writers’ Workshop, where she received the Rona Jaffe Foundation Fellowship. She won Indiana Review’s Poetry Prize and has had work in Electric Literature, second factory, Bennington Review, Tagvverk, Catapult, Sixth Finch, and others. She lives in Austin, Texas, and copyedits for Texas Monthly.